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upcoming Events

Monday, October 1
Referendum Ontario Info Session
7:00pm
Ralph Thornton Centre, 765 Queen St E (at Broadview)

Tuesday, October 2nd
MMP Debate
4:00pm
Laurelwood Village, 605 Laurelwood Drive, Waterloo

Wednesday, October 3
Ottawa Women for MMP Reception
7:00pm
CUBE Gallery
7 Hamilton Ave N,
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Thursday, October 4th
Couchiching Round Table
University of Toronto Faculty Club
41 Willcocks Street, Toronto
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FORMER CABINET MINISTERS SAY BREAK DOWN THE BARRIERS: WE NEED MORE WOMEN

July 26th, 2007

TORONTO: Concerned about the recently-announced departures of prominent women members of the Ontario Legislature, several former Ontario cabinet ministers are calling for support for a Mixed Member Proportional System.

“We are deeply concerned that the departures of so many MPPs could reduce women’s representation at Queen’s Park,” said former Progressive Conservative cabinet minister, Janet Ecker, “And while all parties are making concerted efforts to nominate more women, we are decidedly at risk of lowering our numbers in the legislature. We urge voters to choose electoral reform in the referendum this fall.”

“We believe more women would be elected to the Legislature if some of the barriers to their participation were removed. That would mean fair, transparent nominations, strict spending limits to remove the financial impediment; and, electoral reform to get more women nominated.,” added former NDP cabinet minister, Marilyn Churley.

“The challenges that the parties have faced electing more women underline the need for a more proportional system,” said Elinor Caplan, former Liberal cabinet minister, “The loss of so many great women who are currently serving exacerbates the problem. We believe it is of fundamental importance to elect more women to Queen’s Park, for too long a mostly male club and that is why I am voting in favor of proportional representation."

All three women are members of Equal Voice, an influential national volunteer organization dedicated to the election of more women. It is multi-partisan, and its membership includes elected MPPs from every party in the Legislature.

The "mixed" system proposed by the Ontario Citizen's Assembly will include 39 "list" seats and 90 constituency seats elected as usual. Parties will want to use the lists to reach out to voters who traditionally have been under-represented--women, visible minorities and aboriginals. The referendum (on a separate ballot) will ask: Which electoral system should Ontario use to elect members to the provincial legislature? The first-past-the-post (existing system) or the alternative system proposed by the Citizen’s Assembly (Mixed Member Proportional).

All three party leaders pledged to nominate more women in the upcoming election on October 10th, but they have faced challenges including the departures of several sitting members including Shelley Martel (Nickel Belt), Jennifer Mossop (Stoney Creek) Marie Bountrogianni (Hamilton Mountain) Mary Anne Chambers (Scarborough East) and Judy Marsales. (Hamilton West).

 

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For further information please contact: Michelle Dignano, Equal Voice member and Director of  Campaign for Electoral Reform, 416-876-2552, mdagnino@yorku.ca

www.equalvoiceinpolitics.ca

 

D’ANCIENNES MINISTRES RÉCLAMENT L’ABOLITION DES BARRIÈRES : « IL FAUT PLUS DE FEMMES EN POLITIQUE »

26 juillet 2007

TORONTO : Préoccupées par la décision de femmes de marque siégeant présentement au cabinet du gouvernement ontarien de se retirer de la politique, plusieurs anciennes politiciennes bien connues sollicitent l’appui pour un système de représentation proportionnelle mixte.

« Nous sommes très inquiètes que le depart de tant de députées réduira la representation des femmes à Queen’s Park, » a déclaré Janet Ecker, ancienne ministre du gouvernement progressiste-conservateur de l’Ontario. « Bien que tous les partis fassent des efforts concertés pour présenter plus de candidates, nous risquons définitivement de voir une diminution du nombre de femmes à la législature. Nous demandons avec insistance aux électeurs de choisir la réforme électorale au cours du référemdum cet automne. »

« Nous croyons qu’il y aurait plus de femmes élues à la législature si cetaines des barrières à leur participation étaient éliminées. Cela mènerait à des mises en candidature équitables et transparentes, des limites de dépenses strictes pour éliminer les obstacles financiers, et une réforme électorale permettant à plus de femmes de devenir candidates », d’ajouter l’ancienne ministre néodémocrate Marilyn Churley.

« Les défis auxquels les partis ont fait face en cherchant à faire élire plus de femmes soulignent la nécessité d’avoir un système plus proportionnel, » déclare Elinor Caplan, ancienne ministre libérale. « La perte de tant de femmes formidables présentement élues  accentue le problème. Nous croyons qu’il est d’une importance cruciale d’élire plus de femmes à Queen’s Park qui est depuis trop longtemp un club réservé surtout aux hommes et c’est pourquoi je voterai en faveur de la représentation proportionnelle. »

Ces trois anciennes ministres sont des membres d’À voix égales, une organisation nationale influente militant pour l’élection de plus de femmes. Il s’agit d’une organisation multipartite qui compte parmi ses membres des députées de chacun des partis à la législature.

Le système « mixte » proposé par l’Assemblée des citoyens de l’Ontario inclura 39 sièges pour des « candidats de liste » et 90 candidats de circonscription élus comme d’habitude. Les partis se serviront des listes pour atteindre davantage les électeurs qui ont été traditionnellement sous-représentés – les femmes, les minorités visibles et les autochtones. La question du référendum (sur un bulletin de vote distinct) sera: « Quel système électoral l'Ontario devrait-il utiliser pour élire les députés provinciaux à l'Assemblée législative? L'actuel système électoral (système de la majorité relative) ou l’autre système électoral proposé par l'Assemblée des citoyens (système de représentation proportionnelle mixte)?

Les trois chefs de parti se sont engagés à présenter plus de candidates à la prochaine élection du 10 octobre, mais ils ont fait face à des défis, dont le départ de plusieurs députées en place parmi lesquelles figurent Shelley Martel (Nickel Belt), Jennifer Mossop (Stoney Creek) Marie Bountrogianni (Hamilton Mountain) Mary Anne Chambers (Scarborough East) et Judy Marsales. (Hamilton West).

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Renseignements : Michelle Dignano, Equal Voice member and Director of  Campaign for Electoral Reform, 416-876-2552, mdagnino@yorku.ca

www.equalvoiceinpolitics.ca